gene difesa tumori

Il gene agisce come interruttore per la produzione di interferone beta, una molecola chiave per la difesa dell’organismo da virus e tumori

I ricercatori dell’Istituto San Raffaele Telethon per la Terapia Genica hanno scoperto un nuovo meccanismo di regolazione delle risposte immunitarie, con importanti implicazioni per terapie dei pazienti.

In una ricerca pubblicata oggi sulla rivista scientifica Immunity e coordinata da Renato Ostuni, responsabile del laboratorio Genomica del Sistema Immunitario Innato, descrive il ruolo di un nuovo gene che agisce come interruttore per la produzione di interferone β.

Gli interferoni sono un insieme di molecole infiammatorie con un ruolo chiave, da cui dipende la capacità del sistema immunitario di eliminare con successo patogeni come SARS-CoV-2 e contrastare lo sviluppo dei tumori.

La scoperta ha importanti implicazioni nella lotta alle malattie infettive e oncologiche e apre la strada allo sviluppo di protocolli di terapia genica più efficaci.

Gli interferoni di tipo I, di cui fa parte l’interferone β, sono tra le più potenti molecole ad azione infiammatoria. Queste proteine sono essenziali per la nostra sopravvivenza, ma anche potenzialmente pericolose: se non vengono prodotte a sufficienza quando ce n’è bisogno, il sistema immunitario non riesce a difenderci con successo contro patogeni e tumori e se vengono prodotte in eccesso e fuori contesto, possono favorire l’insorgenza di malattie autoimmuni e infiammatorie.

Diversi geni coinvolti nei processi di regolazione degli interferoni sono stati scoperti da tempo. Ora, grazie a questa ricerca, conosciamo un gene nuovo: si chiama MEF2A e prima d’ora, nessuno sospettava che MEF2A potesse avere un ruolo così rilevante anche per il funzionamento del sistema immunitario.

I ricercatori sono arrivati a MEF2A studiando il meccanismo d’azione di una molecola, la prostaglandina E2, o PGE2, conosciuta per la sua capacità di modulare le risposte immunitarie. Normalmente, la PGE2 impedisce che gli interferoni vengano rilasciati quando non necessario e quindi contribuisce a mantenere i tessuti in salute.

Spiega Ostuni “La PGE2 è inoltre un ingrediente essenziale nei protocolli di terapia genica, perché permette di coltivare e ingegnerizzare le cellule staminali del sangue, preservandone la piena funzionalità. E studi internazionali suggeriscono che la PGE2 possa addirittura favorire la rigenerazione del midollo osseo dopo il trapianto.”

Come purtroppo spesso succede, le cellule tumorali sono in grado di alterare alcune proprietà fisiologiche e di sfruttarle a proprio vantaggio. La PGE2 viene, infatti, prodotta in grandi quantità in alcuni tipi di tumori che, così facendo, sfuggono al controllo del sistema immunitario:

La scoperta di un nuovo gene che regola la produzione dell’interferone β e della capacità di una molecola, la PGE2, di limitarne la funzione ha molteplici applicazioni, che vanno dal trattamento delle malattie infettive allo sviluppo di nuove strategie di immunoterapia per i tumori, ma anche di migliorare i protocolli di terapia genetica.

Il gruppo di ricercatori è già al lavoro per tradurre il risultato di questa ricerca di base, condotta attraverso tecnologie all’avanguardia e analisi bioinformatiche, in terapie cellulari avanzate

“L’interferone β è una molecola fondamentale nel regolare la risposta immunitaria in moltissime situazioni: conoscere i geni che ne controllano la produzione apre prospettive eccitanti, che non vediamo l’ora di esplorare!” conclude Renato Ostuni.

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Fonti e comunicato stampa : Ospedale San Raffaele

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